Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Asteroid 16 Psyche Mungkin Tidak Seperti yang Diharapkan

Asteroid logam yang dipelajari secara luas yang dikenal sebagai 16 Psyche telah lama dianggap sebagai inti besi terbuka dari sebuah planet kecil yang gagal terbentuk pada hari-hari awal tata surya. Tetapi penelitian baru yang dipimpin oleh Universitas Arizona menunjukkan bahwa asteroid itu mungkin tidak setebal atau sepadat yang diperkirakan sebelumnya, dan mengisyaratkan kisah asal yang jauh berbeda.

Para ilmuwan tertarik pada 16 Psyche karena jika dugaan asalnya benar, itu akan memberikan kesempatan untuk mempelajari inti planet yang terbuka dari dekat. NASA dijadwalkan meluncurkan misi Psyche pada 2022 dan tiba di asteroid pada 2026.

IMAGES
Gambar: scitechdaily.com

Mahasiswa sarjana UArizona David Cantillo adalah penulis utama makalah baru yang diterbitkan di The Planetary Science Journal yang mengusulkan 16 Psyche adalah 82,5% logam, 7% piroksen besi rendah, dan 10,5% kondrit berkarbon yang kemungkinan dibawa oleh dampak dari asteroid lain. Cantillo dan rekan-rekannya memperkirakan bahwa kepadatan massal 16 Psyche - juga dikenal sebagai porositas, yang mengacu pada berapa banyak ruang kosong yang ditemukan di dalam tubuhnya - adalah sekitar 35%.

Perkiraan ini berbeda dari analisis masa lalu dari 16 komposisi Psyche yang membuat para peneliti memperkirakan itu bisa mengandung sebanyak 95% logam dan jauh lebih padat.

"Penurunan kandungan logam dan kerapatan curah itu menarik karena menunjukkan bahwa 16 Psyche lebih dimodifikasi dari yang diperkirakan sebelumnya," kata Cantillo.

Alih-alih menjadi inti terbuka utuh dari planet awal, itu mungkin sebenarnya lebih dekat dengan tumpukan puing, mirip dengan asteroid lain yang dipelajari secara menyeluruh - Bennu. UArizona memimpin tim misi sains untuk misi OSIRIS-REx NASA, yang mengambil sampel dari permukaan Bennu yang kini kembali ke Bumi.

"Psyche sebagai tumpukan puing akan sangat tidak terduga, tetapi data kami terus menunjukkan perkiraan kepadatan rendah meskipun kandungan logamnya tinggi," kata Cantillo.

Asteroid 16 Psyche seukuran Massachusetts, dan para ilmuwan memperkirakannya mengandung sekitar 1% dari semua bahan sabuk asteroid. Pertama kali ditemukan oleh astronom Italia pada tahun 1852, itu adalah asteroid ke-16 yang pernah ditemukan.

"Memiliki kandungan logam yang lebih rendah dari yang diperkirakan sebelumnya berarti asteroid itu bisa saja terkena tabrakan dengan asteroid yang mengandung chondrites karbon yang lebih umum, yang menyimpan lapisan permukaan yang kami amati," kata Cantillo. Ini juga diamati pada asteroid Vesta oleh pesawat ruang angkasa NASA Dawn.

Asteroid 16 Psyche telah diperkirakan bernilai $ 10.000 kuadriliun (itu $ 10.000 diikuti oleh 15 nol lagi), tetapi temuan baru dapat sedikit mendevaluasi asteroid yang kaya zat besi.

"Ini adalah makalah pertama yang menetapkan beberapa batasan spesifik pada konten permukaannya. Perkiraan sebelumnya adalah awal yang baik, tetapi ini sedikit menyempurnakan angka-angka itu," kata Cantillo.

Asteroid lain yang dipelajari dengan baik, Bennu, mengandung banyak bahan chondrite berkarbon dan memiliki porositas lebih dari 50%, yang merupakan karakteristik klasik dari tumpukan puing.

Porositas tinggi seperti itu biasa terjadi pada objek yang relatif kecil dan bermassa rendah seperti Bennu -- yang hanya sebesar Empire State Building -- karena medan gravitasi yang lemah mencegah batuan dan bongkahan batu objek tersebut dipadatkan terlalu rapat. Tetapi untuk sebuah objek berukuran 16 Psyche menjadi sangat keropos tidak terduga.

"Kesempatan untuk mempelajari inti planetesimal yang terbuka sangat langka, itulah sebabnya mereka mengirim misi pesawat ruang angkasa ke sana," kata Cantillo, "tetapi pekerjaan kami menunjukkan bahwa 16 Psyche jauh lebih menarik dari yang diharapkan."

Perkiraan masa lalu dari 16 komposisi Psyche dilakukan dengan menganalisis sinar matahari yang dipantulkan dari permukaannya. Pola cahaya cocok dengan benda logam lainnya. Cantillo dan kolaboratornya malah menciptakan kembali 16 regolith Psyche -- atau material permukaan berbatu yang lepas -- dengan mencampurkan berbagai material di laboratorium dan menganalisis pola cahaya hingga mereka cocok dengan pengamatan teleskop terhadap asteroid. Hanya ada beberapa laboratorium di dunia yang mempraktikkan teknik ini, termasuk Laboratorium Lunar dan Planet UArizona dan Laboratorium Fisika Terapan Johns Hopkins di Maryland, tempat Cantillo bekerja saat di sekolah menengah.

"Saya selalu tertarik dengan luar angkasa," kata Cantillo, yang juga presiden Klub Astronomi UArizona. "Saya tahu bahwa studi astronomi akan berat pada komputer dan observasi, tetapi saya suka melakukan lebih banyak pekerjaan langsung, jadi saya ingin menghubungkan studi saya dengan geologi entah bagaimana. Saya mengambil jurusan geologi dan mengambil jurusan ilmu planet dan matematika. ."

"Makalah David adalah contoh karya penelitian mutakhir yang dilakukan oleh mahasiswa sarjana kami," kata rekan penulis studi Vishnu Reddy, seorang profesor ilmu planet yang mengepalai lab tempat Cantillo bekerja. "Ini juga merupakan contoh yang baik dari upaya kolaboratif antara mahasiswa, mahasiswa pascasarjana, rekan pascadoktoral dan staf di lab saya."

Para peneliti juga percaya bahan karbon di permukaan 16 Psyche kaya akan air, sehingga mereka selanjutnya akan bekerja untuk menggabungkan data dari teleskop berbasis darat dan misi pesawat ruang angkasa ke asteroid lain untuk membantu menentukan jumlah air yang ada.

Powered By NagaNews.Net