Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Objek Ekstragalaksi Langka Kini Lebih Mudah Ditemukan

Ahli astrofisika dari University of Bath telah mengembangkan metode baru untuk menunjukkan dengan tepat keberadaan objek ekstragalaksi yang sangat langka. Mereka berharap teknik mereka untuk menemukan 'quasar yang berubah-ubah' akan membawa para ilmuwan selangkah lebih dekat untuk mengungkap salah satu misteri terbesar alam semesta -- bagaimana lubang hitam supermasif tumbuh. Quasar diyakini bertanggung jawab untuk mengatur pertumbuhan lubang hitam supermasif dan galaksi inangnya.

Quasar adalah wilayah luminositas spektakuler di pusat galaksi, ditenagai oleh lubang hitam supermasif -- jenis lubang hitam terbesar, dengan massa yang melebihi jutaan atau miliaran matahari kita. Ada lubang hitam supermasif di pusat Bima Sakti.

IMAGES
Gambar: upload.wikimedia.org

Quasar yang berubah tampilannya beralih dengan cepat antara keadaan luminositas tinggi dan luminositas rendah, dan para ilmuwan belum mengetahui alasannya. Ketika kecerahan diturunkan, quasar terlalu redup untuk dilihat dengan latar belakang galaksi induk, sehingga sulit bagi para ilmuwan luar angkasa untuk menemukannya atau lubang hitam supermasif yang terhubung dengannya.

Metode deteksi baru akan memungkinkan para peneliti untuk menemukan quasar yang mengalami perubahan ekstrim dalam luminositas, dan oleh karena itu untuk menciptakan sensus lubang hitam supermasif yang lebih komprehensif. Langkah selanjutnya adalah mempelajari penyebab sakelar luminositas, untuk memberi para ilmuwan pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana lubang hitam supermasif tumbuh. Dari sini, petunjuk kemungkinan akan muncul tentang rantai peristiwa yang memunculkan pertumbuhan galaksi, karena output energi dari lubang hitam supermasif dapat mempengaruhi nasib galaksi.

Ahli astrofisika Dr Carolin Villforth, yang terlibat dalam penelitian tersebut, mengatakan: "Kuasar dan lubang hitam supermasif ini sangat penting untuk evolusi galaksi -- semakin banyak kita mempelajarinya, semakin kita memahami bagaimana mereka memengaruhi pertumbuhan galaksi."

APA TEPATNYA QUASARS?

Quasar adalah sumber cahaya persisten paling terang di alam semesta. Banyak galaksi, termasuk galaksi kita, diperkirakan memiliki satu, dan para astrofisikawan telah mengidentifikasi lebih dari satu juta secara total.

Quasar terbentuk ketika materi gas ditarik oleh gaya gravitasi menuju lubang hitam supermasif. Saat gas ini mendekati lubang hitam, ia membentuk 'cakram akresi' yang mengorbit lubang hitam. Energi dilepaskan dari piringan dalam bentuk radiasi elektromagnetik, dan radiasi inilah yang menghasilkan luminositas quasar.

Piringan akresi dikelilingi oleh donat tebal dan berdebu yang menutupi sebagian besar emisi quasar. Karena struktur berdebu sangat besar, tingkat pengaburan seharusnya tidak berubah pada rentang waktu manusia, namun quasar yang terlihat berubah dapat muncul untuk beralih dari terang ke gelap dengan cepat (dalam satu tahun manusia), yang akan sangat mengejutkan jika benar. Membuat daftar quasar yang berubah-ubah akan menjadi langkah besar untuk memahami alasan di balik transisi yang tampak ini.

Upaya sebelumnya untuk mengidentifikasi quasar yang berubah tampilan mengandalkan variabilitas dalam rentang panjang gelombang yang luas - teknik yang disebut variabilitas fotometrik, yang diketahui melewatkan quasar luminositas yang lebih rendah. Para peneliti Bath menggunakan data spektroskopi untuk menilai perubahan dalam rentang panjang gelombang yang sangat kecil, memungkinkan mereka untuk mendeteksi quasar yang berubah tampilan yang terlewatkan oleh pencarian fotometrik. Dengan menggunakan teknik ini, mereka melihat empat quasar yang tampak berubah jutaan tahun cahaya dari bumi. Keempatnya terlalu redup untuk ditangkap oleh pencarian fotometrik. Upaya identifikasi sebelumnya hanya menemukan dua quasar ini di area yang sama.

Mantan mahasiswa MPhys di Bath, Bart Potts, yang memimpin penelitian, menjelaskan: "Kami mengambil dataset sebelumnya dan menerapkan metode baru kami untuk melihat apakah kami dapat mengidentifikasi quasar perubahan baru yang terlewatkan oleh orang lain. Ini memberi kami serangkaian perubahan yang lebih besar. -lihat quasar untuk studi lebih lanjut, dan memvalidasi bahwa metodologi kami lebih sensitif daripada yang lain, yang sangat bagus. Ini menunjukkan bahwa metodologi kami lebih sensitif terhadap luminositas yang lebih lemah."

Dia menambahkan: "Pada akhirnya, temuan ini akan memberikan sesuatu kepada komunitas akademik yang mempelajari quasar. Ini akan membantu orang lain melanjutkan penelitian mereka tentang mengapa jenis quasar khusus ini melewati sakelar luminositas. Kami membantu komunitas kami menemukan jawaban penting untuk pertanyaan besar. "

Powered By NagaNews.Net